Viernes 21 de Febrero, 2020

¿Qué son los polifenoles?

Patricia Vial21 de agosto, 2019 | 12:02 AM

Los polifenoles son pigmentos que se encuentran naturalmente en algunos alimentos de origen vegetal. Estos compuestos no son producidos por el nuestro organismo, sin embargo, consumirlos regularmente puede ofrecernos diversos beneficios para la salud.

El principal beneficio de los polifenoles es que son antioxidantes, lo que significa que ayudan a proteger el cuerpo contra los radicales libres, contribuyendo así a prevenir algunas enfermedades. Los radicales libres se forman durante el metabolismo normal del organismo. Sin embargo, la contaminación, la exposición a los rayos UV, el consumo de cigarrillo, entre otros factores, pueden generar una sobreproducción de radicales libres y provocar daños en el cuerpo.

Actualmente se han identificado más de 8 mil tipos de polifenoles, los cuales constituyen una familia compleja que se divide en grupos y subclases según su estructura química. De manera general, los polifenoles pueden clasificarse en 4 grupos:

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•    Flavonoides: son los más comunes, representan alrededor del 60% de todos los polifenoles presentes en los alimentos. Algunos ejemplos son la quercetina, el kaempferol, las catequinas y las antocianinas; que se encuentran en alimentos como berenjenas, repollo morado, manzanas, cebollas y chocolate negro. Dentro de este grupo también están las isoflavonas, presentes en el frijol de soja.

•    Ácidos fenólicos: conformado por aproximadamente el 30% de todos los polifenoles. Entre ellos están los estilbenos y los lignanos, que se encuentran principalmente en alimentos como frutas, vegetales, granos enteros y semillas.

•    Amidas polifenólicas: esta categoría incluye la capsaicina, sustancia responsable de la sensación picante que dan los chiles, pimientos y la pimienta cayena. El contenido de capsaicina varía según la intensidad del picante, entre más picante sea el chile o pimiento, más contenido de capsaicina tendrá.

•    Otros polifenoles: además de los mencionados, hay otros polifenoles que se consideran importantes para la salud humana. Entre estos está el resveratrol, presente en las uvas y el vino tinto, el ácido elágico que se encuentra en las fresas, las frambuesas y en la piel de algunos frutos secos. Además, los lignanos, presentes en las semillas de linaza, lino, sésamo y muchos granos.

Aunque el té, el chocolate negro, el vino tinto y los frutos rojos son probablemente las fuentes más conocidas de polifenoles, muchos otros alimentos también contienen altas cantidades de estos compuestos beneficiosos:

•    Frutas: melocotones, higos, uvas moradas, peras y ciruelas.
•    Vegetales: espárragos, brócoli, zanahorias, lechuga roja, pimientos, cebolla morada y amarilla y espinaca.
•    Nueces y semillas: almendras, castañas, avellanas y pecanas.
•    Granos y cereales: frijoles negros y rojos, avena, centeno y productos integrales.
•    Hierbas y especias: canela, clavos de olor, comino, curry, menta seca, jengibre y cúrcuma.

La cantidad de polifenoles en los alimentos dependerá de su origen, madurez, cómo se cultivaron, transportaron, almacenaron y prepararon. ¡Tenga en cuenta que incluir diversos tipos de alimentos vegetales le proporcionará una amplia variedad de polifenoles beneficiosos para su salud!

*Gerente de Nutrición, Salud y Bienestar de Nestlé Centroamérica



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